5G vai mudar o mundo. A China quer liderar o caminho

 

Internet 5G
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A China está avançando a todo vapor em 5G, quase não abrandada por uma pandemia que assolou o mundo. Isto está estabelecendo uma corrida entre a nação e os EUA, que liderou o caminho com a tecnologia celular 4G e quer manter sua posição de pólo nesta próxima geração. 

A 5G é a próxima geração de tecnologia sem fio que se espalha pelo mundo, prometendo oferecer um serviço sem fio muito mais rápido e uma rede mais responsiva. Espera-se que a sua capacidade de conectar mais dispositivos e oferecer feedback em tempo real provoque uma mudança radical na forma como vivemos e trabalhamos, dando início a novos avanços, como a autocondução de carros para experiências avançadas de realidade aumentada.

O país que lidera a implantação do 5G poderia ganhar vantagem na implantação dessas tecnologias futuras. E assim como os Estados Unidos se beneficiaram da safra de serviços e negócios que surgiram da 4G - pense em tudo, desde o liveestreaming no Facebook até serviços de compartilhamento como o Uber - muitos acreditam que a 5G desencadeará um renascimento semelhante de novos negócios.


Há outra razão pela qual tanto a China quanto os EUA estão ansiosos para liderar nesta área -- qualquer trabalho na 5G contribuirá para que os países controlem a propriedade intelectual chave que influenciará o desenvolvimento das futuras tecnologias sem fio.


2020 deveria ser o ano em que a 5G passou a ser o principal. Mas a disseminação do novo coronavírus fez com que alguns se perguntassem se a tecnologia começaria a ser aplicada este ano. O novo coronavírus, que causa uma doença chamada COVID-19, surgiu pela primeira vez em Wuhan, China, no final do ano passado. Desde então, ele se tornou uma pandemia em pleno crescimento, infectando mais de 12 milhões de pessoas em todo o mundo, das quais 3 milhões estão nos EUA. O surto causou trancas em cidades de todo o mundo, forçando o fechamento de empresas e o fechamento de cidadãos em suas casas por semanas e meses. 


Mas, quando se trata de 5G, a China continua a se alimentar. Foi o primeiro país atingido pelo coronavírus, mas se recuperou em grande parte, com as pessoas de volta ao trabalho e as implantações da rede 5G continuando. A fabricante de equipamentos de rede Ericsson, em seu último relatório de mobilidade, na verdade aumentou sua estimativa de assinaturas de 5G da China, mesmo quando baixou os números para a América do Norte e Europa Ocidental. A maioria das assinaturas de 5G este ano virá da China, disse a empresa. 


A Casa Branca considerou intervir em nível federal, oferecendo incentivos fiscais e procurando empresas americanas para reforçar seus próprios esforços de 5G. A administração do Presidente Donald Trump também tentou frear as ambições 5G da China, principalmente através da restrição da Huawei, o principal fornecedor mundial de equipamentos 5G. As autoridades americanas há muito temem que o equipamento Huawei possa ser usado para espionar os cidadãos americanos e seus aliados. 


Mas os últimos passos do governo poderiam dar um tiro pela culatra e prejudicar gravemente a cadeia de fornecimento mundial de 5G, também retardando a implantação nos EUA e possivelmente fragmentando o mercado. 


Aqui está um desdobramento do que está acontecendo. 


Onde estão os EUA em 5G? 

Cada uma das principais operadoras sem fio dos EUA está implantando 5G em várias cidades dos EUA. 


Grande parte deste trabalho começou em 2019, mas era suposto que as coisas realmente aumentassem em 2020. Depois, a pandemia de coronavírus foi atingida. Executivos da AT&T, Verizon e T-Mobile observaram, cada um em suas ligações de ganhos do primeiro trimestre nesta primavera, que haviam sofrido alguma interrupção na implantação, mas asseguraram aos investidores que estavam confiantes em suas implantações de 5G. 


Ainda assim, não está claro como a pandemia afetará as implantações à medida que os casos do vírus continuarem a aumentar e os estados e localidades considerarem o lockdowns. Um grande risco é navegar pelas burocracias locais para conseguir implantações de pequenas células. 


"Nossa instalação 5G continua, embora continuemos a navegar pela força de trabalho e permitindo atrasos", disse o ex-CEO da AT&T Randall Stephenson na mais recente chamada de lucros da empresa antes de abandonar seu posto. Ele disse que a AT&T não tem "nenhuma intenção de desacelerar a implantação de 5G e fibras e tal, [mas] a realidade é que muito disso não está em nosso controle".


É por isso que a Ericsson ajustou suas expectativas em termos de assinaturas de 5G na América do Norte para o resto deste ano. O fabricante de equipamentos prevê que 13 milhões de pessoas na América do Norte assinarão 5G em 2020, em comparação com sua previsão anterior de 16 milhões. 


Em termos de serviço, a T-Mobile oferece uma rede 5G em todo o país, mas é uma versão que é apenas incrementalmente mais rápida que a 4G. A AT&T está construindo uma ampla rede 5G semelhante, mas fica atrás da T-Mobile em termos de alcance. A Verizon investiu em 5G super-rápida mas super-limitada em vários mercados, mas também planeja uma rede mais lenta e de maior alcance para a segunda metade. 


E a China?

Enquanto a implantação da 5G nos EUA é impulsionada inteiramente pelo setor privado, as aspirações 5G da China são impulsionadas pelo governo, incluindo sua Iniciativa de Cinturão e Estradas, que é uma estratégia para aumentar seu poder global através da construção de infraestrutura no exterior. O governo também está investindo em sua iniciativa Made in China 2025 para transformar sua economia, deixando de ser um fabricante de bens de consumo para se tornar um fornecedor de produtos de alta tecnologia. Isto inclui o desenvolvimento de tecnologia para tudo, desde veículos elétricos até smartphones e equipamentos 5G. O objetivo final é alcançar e potencialmente superar os rivais do Ocidente.  


A Casa Branca tem visto esta estratégia, que a China está relutante em discutir publicamente agora por causa da preocupação de outros países, como uma ameaça para os EUA e para as economias globais. 


O controle governamental se desenrola de várias maneiras. Por exemplo, as operadoras sem fio nos EUA e na China precisam implantar uma tonelada de equipamento para entregar 5G. Isto se traduz em milhares de grandes torres celulares e dezenas de milhares de pequenas antenas celulares que precisam ser implantadas em comunidades e cidades locais. O governo chinês é capaz de usar sua autoridade para conseguir a instalação deste equipamento. 


Mas o governo federal dos EUA não tem a mesma jurisdição ou controle sobre as cidades e localidades. Isto pode retardar o processo de instalação do equipamento. A FCC tentou emendar os regulamentos para evitar que os municípios possam retardar o processo. Mas essas regulamentações estão sendo contestadas nos tribunais, e algumas cidades simplesmente não as querem. 


O governo chinês também investiu grandes quantias de dinheiro em empresas como a Huawei para desenvolver a tecnologia 5G, com grande sucesso. As empresas chinesas detêm a maioria das patentes 5G do mundo. 


E depois há a política de espectro dos dois países. 


Como as políticas do país diferem e o que isso significa para 5G?

Spectrum, ou as ondas de rádio usadas para transportar sem fio tudo, desde vídeos do YouTube até e-mails, é o sangue vital de uma rede celular. É um bem altamente valorizado, especialmente à medida que aumenta a demanda por serviços mais rápidos e mais serviços.


Desde cedo o governo chinês disponibilizou uma mistura de espectro de banda baixa e média para 5G. O espectro de banda baixa, que são frequências nas bandas de 600 megahertz, 800 MHz e 900 MHz, pode transmitir sinais em distâncias maiores, penetrar através de paredes de edifícios e fornecer uma melhor cobertura interna. É o mesmo tipo de espectro que alimenta as redes T-Mobile e AT&T de maior alcance. 


O espectro de banda média, que está na faixa de freqüências de 2,5 gigahertz e 3,5 GHz, proporciona uma cobertura e capacidade mais equilibrada devido à sua capacidade de cobrir um raio de várias milhas com 5G, apesar de precisar de mais locais de células do que as faixas de espectro de camadas mais baixas. 


A AT&T e a Verizon não se concentraram inicialmente nestas bandas de espectro para 5G e, em vez disso, investiram no espectro de ondas milimétricas - ondas de rádio de altíssima freqüência que oferecem essencialmente um ponto de acesso Wi-Fi. 


Alguns críticos criticam a Comissão Federal de Comunicações por não se mover com rapidez suficiente para obter novas licenças de espectro de banda média para 5G no mercado dos EUA. A agência está realizando seu primeiro leilão de espectro de banda média para 5G na banda de 3,5 GHz este mês a partir de 23 de julho, mesmo que muitos países na Europa tenham abraçado o espectro de banda média. 


"Demasiado tempo gasto debatendo a política de espectro dos EUA pode ver os chineses avançando com seus planos de construir em torno do espectro de banda média sub-6 GHz que, a longo prazo, apresentará uma série de desafios técnicos, incluindo a interoperabilidade de redes e dispositivos, bem como preocupações de segurança de dados para as operadoras americanas", disse Nicol Turner Lee, um colega da Brookings Institution, em uma nota de pesquisa.


Como poderia a vantagem de ser o primeiro a mover a China em 5G prejudicar os EUA?


Há uma série de preocupações. Há um custo financeiro se a China dominasse a 5G. Porque, como vimos com 4G, qualquer país que liderar no desenvolvimento e implantação da mais recente tecnologia verá mais crescimento econômico a partir dessa tecnologia. E isso se traduz não apenas em poder tecnológico e econômico, mas também em poder geopolítico. 


A próxima revolução industrial, que vai inaugurar a inteligência artificial, os grandes dados e a Internet das coisas, será altamente dependente das redes 5G. Um vencedor em 5G pode ser potencialmente um vencedor nestas outras áreas e, assim, exercer um tremendo poder e influência em todo o mundo. 


E isso poderia ser um sério risco de segurança nacional para os EUA. Há funcionários americanos que já estão soando os alarmes relativos à segurança nacional com relação ao fabricante chinês de equipamentos de telecomunicações Huawei, que é o líder mundial em tecnologia 5G. 


O que os EUA estão fazendo para deter a China?

Uma das maiores coisas que os EUA fizeram foi atrás do Huawei da China. Trump e sua administração já proibiram o uso de produtos e aplicações Huawei em redes de comunicação nacionais, em meio a acusações de que a empresa tem roubado segredos e está envolvida em possível espionagem para o governo chinês. A empresa tem negado repetidamente estas alegações.


Stiil, a empresa reconhece que compreende as preocupações de segurança cibernética dos formuladores de políticas. Mas a empresa enfatiza que estas são preocupações que o governo americano deveria ter com qualquer grande fornecedor de equipamentos 5G, incluindo equipamentos feitos de outros fornecedores como Ericsson, Nokia e Samsung, todos os quais também estão sediados fora dos EUA. Os executivos da Huawei dizem que deve haver uma abordagem abrangente para proteger as redes de comunicação 5G.


"Reconhecemos que a segurança da rede precisa ser abordada para cada operadora e país anfitrião", disse Don Morrissey, que dirige os assuntos parlamentares e legislativos da Huawei. "E temos defendido padrões nacionais e globais para testes de terceiros para garantir a segurança da cadeia de fornecimento. Mas de uma perspectiva de segurança cibernética, não faz sentido destacar uma empresa individual".


O governo dos EUA aumentou sua pressão sobre a Huawei no mês passado quando o Departamento de Comércio emitiu novas regras de exportação que essencialmente sufocariam o acesso da Huawei aos chips semicondutores que ela precisa para construir telefones celulares e infra-estrutura 5G. As novas regras proíbem os fabricantes de chips, a maioria dos quais está sediada na Coréia do Sul e Taiwan, de usar máquinas e softwares americanos para fabricar semicondutores para a Huawei. Estas regras fecham uma lacuna que permite aos fabricantes de chips continuar a vender para a Huawei se seus componentes e projetos forem fabricados fora dos EUA. 


Por que os EUA estão visando especificamente a Huawei?

A Huawei é um dos maiores fabricantes de equipamentos 5G, e sua tecnologia também é considerada a mais avançada. É também o segundo maior fabricante de smartphones, atrás da Samsung.


Mas os especialistas em segurança nacional também acreditam que a empresa, fundada em 1987 por um ex-oficial do Exército de Libertação do Povo Chinês, ainda tem laços estreitos com o governo chinês. E estes especialistas, que incluem os diretores da CIA, do FBI e da Agência de Segurança Nacional, testemunharam perante o Congresso dos EUA afirmando que acreditam que a Huawei poderia conduzir "espionagem não detectada" se seu equipamento fosse usado em redes americanas usando backdoors em seu software, que poderia ser usado para espionar os EUA e seus aliados. 


A Huawei tem negado repetidamente estas alegações e mantém que não é um braço do governo chinês. Mas as autoridades de inteligência dos EUA citam uma Lei de Inteligência Nacional chinesa que exige que todas as empresas cumpram com as exigências do Partido Comunista para a entrega de dados. Há também uma longa história de hackers apoiados pelo governo chinês que roubam propriedade intelectual de empresas ocidentais. 


Isto é exatamente o que o Departamento de Justiça dos EUA acusou Huawei de fazer em uma acusação de 2019, que alega que a empresa de engenheiros embutidos nas instalações da T-Mobile em Bellevue, Washington, para roubar equipamentos e segredos comerciais.   


Mais uma vez, a empresa negou qualquer ato ilícito.


Os EUA também têm pressionado outros países a proibir a Huawei.


Algum dos países está do lado dos EUA? 

Até agora, apenas cinco outros países seguiram os EUA na proibição do Huawei em sua infra-estrutura de comunicações: Japão, Taiwan, Vietnã, Austrália e Nova Zelândia. 

Outros aliados americanos, como a França, Alemanha, Itália, Holanda e Reino Unido, disseram que planejam avançar com as implantações Huawei, mas com algumas restrições. A decisão do Reino Unido em janeiro de avançar com a Huawei foi um sério golpe para a administração Trump, que havia pressionado a Grã-Bretanha a manter a Huawei fora de sua rede. 

Mas agora a França e a Grã-Bretanha, podem estar reconsiderando.  No início desta semana, o primeiro-ministro britânico Boris Johnson sinalizou que seu governo pode estar mudando sua posição sobre a Huawei e se movendo para limitar ainda mais o papel do gigante chinês das telecomunicações na construção da rede 5G da Grã-Bretanha. Há também relatos de que a agência de segurança nacional da França está recomendando que as empresas de telecomunicações francesas evitem o equipamento da empresa chinesa, sem proibir totalmente a tecnologia. 

Outros países, como a Índia, também indicaram que podem colocar limitações no uso do equipamento da empresa em suas redes 5G. 

Parece que a política dos EUA está funcionando como pretendido. Há alguma desvantagem em os EUA adotarem esta abordagem?


Sim, os especialistas dizem que há um risco significativo para a cadeia de fornecimento 5G, o que poderia retardar o desenvolvimento de tecnologia e a implantação de produtos.  


"No final, a intimidação pública pela administração Trump sobre o uso de produtos Huawei pode ter um efeito contrário sem coordenação com outros concorrentes que compõem a cadeia global de fornecimento 5G", disse Turner Lee em seu relatório. 


Além disso, a estratégia poderia dividir o desenvolvimento de padrões essencialmente estabelecendo caminhos tecnológicos incompatíveis para a 5G, muito parecido com o que vimos na 3G. 


E se a Huawei for capaz de repetir o que fez na 3G e na 4G com a 5G, ela poderia sair por cima. A Huawei se firmou como um fornecedor de baixo custo. Se ela for capaz de fazer isso com equipamentos 5G, as transportadoras que utilizam seu equipamento em lugares como a China poderão fornecer serviços 5G de baixo custo, o que continuará a impulsionar uma adoção mais ampla. Ter mais experiência lidando com as massas usando 5G é inestimável para os operadores chineses que contribuem para os futuros padrões sem fio, que ajudam a definir a agenda para onde a tecnologia está se dirigindo. 


Basta olhar para a disparidade nos preços. Quando as operadoras sem fio chinesas lançaram a 5G pela primeira vez em novembro, o serviço custou cerca de US$ 18 por mês. Esse preço já caiu para cerca de US$ 10 por mês para um plano de nível básico. Enquanto isso, as operadoras americanas, como a Verizon, estão cobrando US$ 10 por mês - além de seus planos de nível inferior - aos clientes pelo serviço 5G. 


Referências

Cnet.com | 5G will change the world. China wants to lead the way

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