NFTs: Por que a arte digital tem uma pegada de carbono tão grande

NFT

Quanto você estaria disposto a pagar por uma obra de arte única? Para alguns colecionadores, o limite está em algum lugar na região de centenas de milhões de dólares. E uma obra de arte que não tem forma tangível, e existe apenas como uma ficha digital que não é mais "real" do que um arquivo JPEG? Bem-vindo ao estranho mundo dos colecionáveis de arte criptográfica, também conhecidos como NFTs.

Como Bitcoin, as NFTs (tokens não fungíveis) são moedas criptográficas. Mas enquanto as bitcoins individuais têm todas o mesmo valor, as NFTs são mais como cartões de beisebol. Cada ficha tem um valor diferente e não podem ser usadas para comprar coisas. Eles existem em seu computador como representações digitais de obras de arte, canções, filmes e jogos, entre outras coisas.


As NFTs existem desde 2017, quando surgiu o primeiro experimento mainstream em criptocolecionáveis: CriptoKitties. O preço médio de um desses cartões de felinos era de cerca de US$ 60 na época. Mas isso é ração de frango em comparação com as tomadas atuais. Direitos a uma única imagem digital recentemente vendida em leilão por US$69,3 milhões (50,2 milhões de libras esterlinas). CryptoPunk 7804 (um extraterrestre cruelmente puxado com um tubo) vendido por US$ 7,5 milhões. Uma casa na Mars foi comprada por US$500.000. Uma casa digital que é, não uma onde se possa viver. O CEO do Twitter, Jack Dorsey, vendeu recentemente seu primeiro tweet como um NFT por pouco menos de US$ 3 milhões.


"Mas como alguém pode comprar um tweet?", você pode perguntar. Afinal, qualquer pessoa é livre para clicar, olhar, imprimir e emoldurar o tweet quantas vezes quiser.


Quando você compra um NFT, você está comprando um certificado único de propriedade, que é trancado em um banco de dados distribuído imutável, conhecido como uma cadeia de bloqueio. O criador da obra de arte geralmente mantém os direitos autorais e, na maioria dos casos, você possui pouco mais do que direitos de gabarolice. É provável que os criadores também transfiram os custos de criação de seus arquivos NFT (ou "cunhá-los") para você (cerca de US$ 100 enquanto eu escrevo isto).


Na maioria das vezes, o que você também será responsável é por uma enorme pegada de carbono.


Contando o custo de carbono das NFTs


Como elas dependem de uma cadeia de bloqueio, as NFTs utilizam muita energia. A maioria dos criadores ainda usa Ethereum, uma cadeia de bloqueios fixada usando um sistema de prova de trabalho similar ao Bitcoin. Isto envolve uma função de computador que consome muita energia chamada mineração. Computadores especializados em mineração se revezam para adivinhar a combinação a uma fechadura digital (uma longa seqüência de dígitos aleatórios). O computador que adivinhar corretamente a combinação ganha uma recompensa paga em uma moeda criptográfica chamada Ether. A fechadura digital é reiniciada aproximadamente a cada 15 segundos, e a competição continua. O Ethereum usa cerca de 31 terawatt-hora (TWh) de eletricidade por ano, tanto quanto toda a Nigéria.


É muito difícil calcular exatamente quanta responsabilidade a indústria NFT deve assumir pelas emissões de carbono do Ethereum. O Ethereum iria funcionar com ou sem NFTs. Mas com a crescente demanda por arte digital, compradores e vendedores de NFTs estão se tornando responsáveis por uma parte crescente do uso total de energia do Ethereum, e alguns artistas estão começando a pensar duas vezes.


A artista digital francesa, Joanie Lemercier, cancelou recentemente a venda de seis obras depois de calcular os custos de energia associados. A venda utilizaria, em apenas dez segundos, eletricidade suficiente para alimentar todo o estúdio da artista por dois anos.

ArtStation, um site para artistas digitais mostrarem seus portfólios, desenvolveu recentemente um mercado NFT. Mas poucas horas após contar ao mundo sobre o lançamento planejado, a condenação generalizada nas mídias sociais forçou a ArtStation a desfazer-se do projeto.


Existem tecnologias alternativas que permitem aos mercados NFT sem a dor de cabeça de carbono. As sidechains utilizam quantidades insignificantes de energia para processar NFTs porque essas transações ocorrem em uma plataforma mais centralizada onde os custos (e as pegadas de carbono) são muito menores.


Damien Hirst deverá liberar uma coleção de NFTs chamada The Currency Project usando a Palm sidechain. No entanto, Hirst ainda estará aceitando o pagamento em Bitcoin, de modo que seus NFTs ainda possam vir com uma pesada bagagem de carbono.


Obtendo licença artística com soluções climáticas


Os entusiastas da NFT argumentam que a crescente popularidade da tecnologia da cadeia de bloqueio, com seu apetite voraz por energia, fornece incentivos para a atualização das redes de energia de combustíveis fósseis para fontes renováveis. Argumentos semelhantes têm sido feitos pela indústria aérea: para financiar as inovações de eficiência que poderiam tornar a aviação mais verde, as pessoas deveriam voar mais, não menos. Para as NFTs, as evidências mostram que esta abordagem é improvável que funcione. Devido à natureza competitiva da mineração de prova de trabalho, os mercados em expansão de NFT estão incentivando a construção de usinas elétricas a carvão confiáveis, de modo que os mineiros criptográficos não tenham que sofrer acesso intermitente à geração renovável.


Alguns criadores de NFT estão tentando ter seu bolo criptográfico e comê-lo usando compensações de carbono. A compra de compensações financia trabalhos de conservação de fundos, com cada crédito de carbono comprado equivalente a uma tonelada de carbono economizada, que é armazenada em uma árvore ou teoricamente impedida de escapar para a atmosfera através de algum tipo de inovação industrial. A empresa Offsetra fornece um calculador de emissões e vende créditos de carbono para compensar as emissões causadas por transações NFT. O mercado NFT Nifty Gateway leiloou recentemente oito NFTs de carbono líquido negativo "inspirados na Terra e na crise climática". As obras de arte receberam 60 créditos de carbono. Cada compensação foi em si uma NFT.


Os créditos de carbono NFT (ou quaisquer créditos de carbono para esse fim) dependem de uma contabilidade inteligente e da crença de que o carbono, como os NFTs em uma cadeia de bloqueio, pode ser imutavelmente trancado nas árvores para sempre. Não pode. O site da Nifty explica que as compensações fazem sentido para neutralizar nossas emissões inevitáveis, "depois de termos feito todas as ações possíveis" para reduzir nossa pegada de carbono.


Mas será que a aquisição de direitos de fanfarronice para uma imagem digital que qualquer pessoa com conexão à Internet pode desfrutar constitui uma parte inevitável da nossa pegada de carbono?


Fonte: https://techxplore.com/news/2021-04-nfts-digital-art-massive-carbon.html

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